Panasalud 2019

Evite la influenza

Recientemente, autoridades del Ministerio de Salud de Panamá (Minsa) informaron del fallecimiento 8 personas por complicaciones asociadas al virus de la influenza, 7 casos de locales y 1 importado (Brasil). Cabe destacar, que de este total, 5 corresponden a menores de edad. La primera de las muertes fue una niña de 3 años de edad, en la provincia de Veraguas. También se contabilizan dos menores provenientes de la comarca Gnäbe Buglé y un adulto mayor de 63 años, todos en la provincia de Chiriquí. El resto de los casos se han presentado en la ciudad capital.

La influenza es una grave enfermedad contagiosa, que puede llevar a hospitalizaciones e incluso causar la muerte. Se trata de una enfermedad estacional, cuyo virus causante puede mutar anualmente.

Los síntomas de la influenza incluyen fiebre, tos, dolor de garganta, secreción o congestión nasal, dolores corporales, dolor de cabeza, escalofríos y fatiga. Algunas personas pueden presentar vómitos y diarrea. Las personas pueden contraer el virus de la influenza y presentar síntomas respiratorios sin fiebre.

Los CDC (Centro de enfermedades de Estados Unidos), publicaron en noviembre pasado un documento con las 3 medidas claves para protegerse y proteger a otros de la influenza:

Paso uno: Tómese el tiempo para vacunarse contra la influenza.
- Los CDC le recomiendan la vacunación anual contra la influenza como el primer paso y el más importante para protegerse contra los virus de la influenza.
- Aunque existen muchos virus diferentes, una vacuna contra la influenza protege contra los virus que, según las investigaciones, serán los más comunes. Acuda a su centro de salud más cercano.
- La vacunación contra la influenza puede disminuir la cantidad de enfermedades por la influenza, las visitas al médico, las ausencias en el lugar de trabajo y en la escuela; y también puede prevenir las hospitalizaciones relacionadas con la enfermedad.
- Todas las personas de 6 meses de edad o más deben vacunarse contra la influenza todos los años antes de que comience la temporada de influenza en su comunidad. En Panamá, estas vacunas de colocan desde el mes de abril. Está vacuna se aplica a toda la población de manera gratuita en todos los centros de salud, del Minsa y la CSS. Asimismo, se realizan campañas de vacunación en los centros comerciales y escuelas.
- La vacunación de personas con alto riesgo es particularmente importante para disminuir el riesgo de padecer enfermedades graves por la influenza.
- Las personas con alto riesgo de presentar complicaciones por la influenza incluyen los niños pequeños, las mujeres embarazadas, las personas con ciertas afecciones crónicas como el asma, la diabetes o la enfermedad cardiaca y pulmonar, y adultos de 65 años o más.
- Asimismo, la vacunación es importante para los trabajadores de la salud y otras personas que conviven o cuidan a personas con alto riesgo para evitar contagiar la influenza a esas personas.
- Los niños menores de 6 meses corren un alto riesgo de presentar graves complicaciones por la influenza, y son muy pequeños para ser vacunados. En cambio, las personas que cuidan a bebés sí deben vacunarse.

Paso dos: Tome medidas preventivas todos los días para detener la propagación el virus y otros microbios.
- Trate de evitar el contacto cercano con personas enfermas.
- Mientras esté enfermo, limite el contacto con otras personas tanto como sea posible para evitar contagiarlas.
- Si presenta síntomas de influenza, los CDC recomiendan que permanezca en su casa durante al menos 24 horas después de que la fiebre haya desaparecido, excepto para buscar atención médica o por necesidades de otro tipo. (Su fiebre debería haber cesado por unas 24 horas sin haber utilizado medicamentos para bajarla).
- Cúbrase la nariz y la boca con un pañuelo al toser o estornudar. Arroje el pañuelo a la basura luego de utilizarlo.
- Lávese las manos con agua y jabón frecuentemente. Si no se dispone de agua y jabón, utilice desinfectante para manos a base de alcohol.
- Evite tocarse los ojos, la nariz o la boca. Los gérmenes se diseminan de esta manera.
- Limpie y desinfecte las superficies y los objetos que puedan estar contaminados con gérmenes como los de la influenza.

Paso 3: Tome los medicamentos antivirales contra la influenza si su médico se los receta.
- Si contrae influenza, pueden utilizarse medicamentos antivirales para tratar su enfermedad.
- Los medicamentos antivirales son diferentes de los antibióticos. Son medicamentos recetados (pastillas, líquidos o polvos de inhalación) y no son de venta libre.
- Los medicamentos antivirales pueden hacer que la enfermedad sea más leve y dure menos. También podrían prevenir complicaciones de la influenza graves. El tratamiento con un medicamento antiviral puede marcar la diferencia entre tener una enfermedad más leve o una enfermedad muy grave que podría llevar a la hospitalización.
- Hay estudios que demuestran que los medicamentos antivirales funcionan mejor como tratamiento cuando se los comienza a administrar a los 2 días de haberse enfermado. No obstante, empezar a tomarlos más tarde aún puede ser útil, especialmente si la persona enferma presenta un factor de alto riesgo o está muy enferma de influenza. Siga los consejos de su médico en cuanto a la toma de los medicamentos.

LA INFLUENZA EN PANAMÁ
"Estamos preocupados porque hemos tenido un aumento en las muertes por influenza", indicó Barahona de Mosca, quien aconsejó a la población que "deben procurar ir a vacunarse todos, pero en específico los niños menores de 5 años y los adultos mayores de 60 años", expresó Itza Barahona de Mosca, directora general de Salud del Ministerio de Salud (Minsa), durante una rueda de prensa realizada en el día de ayer.

Por su parte, el ministro de Salud, Dr. Miguel Mayo, indicó que ante la reducción de la efectividad de la vacuna del Hemisferio Norte, el Minsa pidió al Instituto Conmemorativo Gorgas hacer una investigación sobre esta; aunque destacó que en Panamá se aplica la vacuna confeccionada para el Hemisferio Sur, ya que las cepas de los virus contenidos en esta son los que más presentes están en el país.

"Las cepas pueden variar de un año a otro, y esa es la razón por la que deben vacunarse todos los años. Lo ideal es que todo el mundo se vacune", enfatizó.

Mayo agregó que hasta el momento en Panamá se han colocado unas 600 mil vacunas e invita a todos los panameños a cumplir con su cuadro de inmunización, ya que esta es la mejor prevención contra la influenza.

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